Graptolitos


Por la zona se puede parar a buscar graptolitos, unos fósiles, sin parientes vivos, de unos pocos centímetros de longitud que se encuentran plasmados en las pizarras de La Tejera (carretera de Checa a Orea, km 19.4).

En estas pizarras es fácil encontrar fósiles de unos antiguos organismos llamados graptolitos. Eran unos pequeños seres marinos que vivieron en este lugar hace aproximadamente 430 millones de años. Estos organismos eran muy abundantes en los océanos del Paleozoico Inferior. Sus fósiles han llegados hasta nosotros como pequeñas marca grises sobre las pizarras, que se asemejan a trazos pintados con una tiza. De hecho, su nombre en griego significa precisamente esto: graptos = escrito y litos = piedra.

Los graptolitos evolucionaron muy rápidamente, de manera que sus fósiles son diferentes a los de periodos anteriores y posteriores. Así que identificando la secuencia evolutiva de los fósiles de graptolitos, se puede establecer si una roca es más antigua que otra en función de las especies fósiles que contenga. De este modo, dos rocas con los mismos fósiles de graptolitos tendrán la misma edad, aunque hoy en día se encuentre muy alejadas entre sí.

Además de 60 especies diferentes de graptolitos (4 de ellas son nuevas para la ciencia) en el yacimiento de Checa se han encontrado fósiles de otros organismos. Por todo ello, posee una relevancia internacional, siendo visitado por especialistas de todo el mundo.

El riesgo de pérdida de ejemplares relevantes para la Ciencia era muy elevado, por lo que se decidió vallar la zona más importante del yacimiento, cuyo acceso está limitado exclusivamente a investigadores científicos.

Los graptolitos se extinguieron y no existe ningún ser vivo equivalente a ellos en la actualidad.

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